古代清明节究竟怎么过?

仲春与暮春之交,春分过后的第十五天,清明节,如期而至。
清明节又叫踏青节、三月节、祭祖节。历史上,没有哪个节日像清明节这样,兼具自然与人文两大内涵,既是“二十四节气”之一,也是传统祭祖节日;兼有扫墓祭祖与踏青嬉游两种内涵迥异的礼俗主题,自古传承,至今不辍。
作为节气的清明是如何成为中华民族传统节日的?古今清明节还有哪些你不知道的习俗呢?今天,我们就来聊一聊清明节背后的故事。
三节合一:清明节的起源与演变
01、清明:万物皆洁齐而清明
起初,清明只是一种节气的名称。
作为时序标志的清明节气,在汉代已有了明确的记载。西汉时期的《淮南子·天文训》中说:“春分后十五日,斗指乙,则清明风至。”其中,“斗指乙”是清明节气的划分标志。“二十四节气”最初是以北斗七星斗柄顶端的指向来确定的,斗柄从“寅位”开始,然后顺时针旋转,当斗柄指向“乙位”时,为清明节气。“清明风”即清爽明净之风,《岁时百问》有云:“万物生长此时,皆清洁而明净。故谓之清明。”如此看来,“清明”节气的命名与天气物候的特点有关。
这一时节,吐故纳新,气温回升,正是春耕春种、安排蚕桑等活动的最佳时机。农谚常说:“清明前后,种瓜种豆。”东汉崔萛《四民月令》记载:“清明节,命蚕妾,治蚕室……”但此时的“清明节”还只是一个节气,不是节日,清明真正成为民俗节日还是在唐宋之后。
那么,原本仅仅是节气的清明如何将踏青郊游与扫墓祭祖纳入节俗的?
这与另外两个古老的节日密不可分,即上巳节和寒食节。
02、上巳节:三月三日天气新
清明时节,清新明朗,桃花初绽,杨柳泛青。古人应物斯感,清明踏青便盛行起来。不过,要说正式将踏青作为节日节俗确定下来,则与古代另一个重要节日———上巳节有关。
上巳节形成于春秋末期,时间最初设置在农历三月上旬的巳日,魏晋以后改为三月三日。从先秦到汉代,上巳节的习俗活动有三种:一是到水边举行祭祀仪式,并到水中洗浴,以祓除过去一年中的污渍与秽气,称为“祓”或“禊”;二是招魂续魄,在野外或水边召唤亲人亡魂,也召唤自己的魂魄苏醒、回归。这是先人认为自己的灵魂也如同万物一样随四季的变化经历发芽、成长到凋零的过程,故在初春要招魂;三是春嬉,青年男女到野外踏青嬉戏,并自由择偶或交合。
晋代陆机的“迟迟暮春日,天气柔且嘉。元吉隆初巳,濯秽游黄河”与李白“三月三日天气新,长安水边多丽人”即是当时人们在上巳节祓禊、踏青、春嬉的生动写照。
古代清明节究竟怎么过?
魏晋后,原本繁杂的“祓禊”被简化为“洗手脚”,还形成了新的趣俗——曲水流觞。
如此来看,上巳节其实是在郊外水边举行辟邪求吉的宗教仪式后,快乐春游、男女自由交往的节日。这样,上巳节的节日内涵就有两种:一是肃穆的祓禊和招魂;二是欢快的嬉游和交往。虽然祓禊、招魂的仪式很重要,但是人们投入时间和精力更多的是春游和交往。
宋朝后期,理学盛行,礼教渐趋森严,除重要节日外,朝廷不再鼓励举办春游、祓禊等仪式,上巳节逐渐式微,仅在民间流传。但由于时间与清明接近,上巳节重交游踏青的特点逐渐融合到清明节习俗之中。因此,清明节盛行春游的习俗可以看做上巳节传统的一种延续。
古代清明节究竟怎么过?
宋朝上巳节与清明节逐渐合并。来源/电视剧《新白娘子传奇》截图
03、寒食节:佳辰强饮食犹寒
寒食节在农历三月,冬至日后的105天,清明节前一二日。关于寒食节的由来,始于著名的介子推——
春秋时代,晋公子重耳流亡途中,又累又饿无力前行,随臣介子推从自己腿上割下一块肉,煮汤献给重耳。当重耳成为晋文公后,介子推没有去邀功,而是携母去绵山中隐居。晋文公坚持要请他出来表示答谢,于是放火从三面烧山,想逼其出山。但没想到介子推最后同母亲一起被烧死,也不为所动。晋文公恸哭不止,为了纪念介子推,晋文公下令在介子推的忌日即冬至后105天全国禁止动烟火,只许吃冷食,是为“寒食节”。第二年寒食节的翌日,晋文公到绵山介子推殉难的大柳树下来吊祭,发现被烧死的大树上已生出了新的柳枝,他回想起介子推生前希望他复国之后施行清明政治的主张,感慨万千。下令封这棵柳树为“清明柳”,把这一天定为“清明节”。
古代清明节究竟怎么过?
“割股奉君”和“火烧介子推”的故事在民间广为流传,介子推忠君爱国、表彰志节的贤臣形象呼之欲出,更为寒食节的源起增添了几分悲壮色彩。然而,在《史记》与《左传》中,并没有记载介子推割股奉君、晋文公放火烧山的故事,更遑论“寒食节”“清明节”的由来。
“介子推从者怜之,乃悬书宫门曰:“龙欲上天,五蛇为辅。龙已升云,四蛇各入其宇,一蛇独怨,终不见处所。”文公出,见其书,曰:“此介子推也。吾方忧王室,未图其功。”使人召之,则亡。遂求所在,闻其入绵上(介休地名)山中,於是文公环绵上山中而封之,以为介推田,号曰介山,“以记吾过,且旌善人”。(《史记·晋世家》)
介子推亡逸后,晋文公把绵山四围追封给他,名为“介推田”,把绵山号为“介山”。这里并未对寒食节及寒食禁火等习俗多着笔墨,实际上,禁火冷食反映了古人改火的习俗。先民取火于木,火种得之不易,因季节变化,用于取火的树木也不断变化。春三月是改火的时节,先民在新火未成之时,禁止生火,相沿成俗,便形成了后来的“禁火节”。禁火之俗早在周代已是惯制(《周礼·秋官·司寇》:“以本铎修火,禁于国中”),为怀念和祭祀介子推而禁火的说法实为附会,因春秋时期民间有纪念介子推的传说,才将古老的“禁火节”与介子推联系起来,将“禁火节”改为“寒食节”。
除了禁火、吃冷食,寒食节增加扫墓、游乐活动的准确时间,目前尚未见到明确记载。但从北宋王溥《唐会要》的记载中可以得知,唐朝初年,民间在寒食节扫墓并郊游的习俗已蔚成风气。开元二十年(732年),朝廷颁布敕令,准许寒食上墓拜扫之礼,并定为常式:
“寒食上墓,礼经无文,近世相传,浸以成俗。士庶有不合庙享,何以用展孝思?宜许上墓......仍编入礼典,永为常式”(《唐会要》卷二三)
那么,这时的寒食节与清明节是什么关系呢?
唐朝时期确定寒食与清明只差一天,三日禁火完毕,到清明这一天要换新火,以柳条或榆木乞取新火。这样,清明与寒食就连在一起,清明的换新火活动成为寒食活动的一部分。
从古诗词中提到的名称上看,有将这一时节称为“寒食”的,如韦应物《寒食寄京师诸弟》中借雨中寒食节萧索之景,表达对亲人及故园的怀念:
雨中禁火空斋,江上流莺独坐。
把酒看花想诸,杜陵寒食草青。
有称“清明”的,如杜甫《清明诗》描写唐代大历五年长沙清明节游春的热闹场景:
著处繁华务是日,长沙千人万人出。
渡头翠柳艳明眉,争道朱蹄骄啮膝。
也有并称“寒食清明”的:
乌啼鹊噪昏乔木,清明寒食谁家哭。
——白居易《寒食野望吟》
有些诗文将二名混搭,诗题为“清明”,下面的诗句又提到“寒食”;或题为“寒食”,诗句说成“清明”。
可惜春风老,无嫌酒盏深。
辞花送寒食,并在此时心。
——白居易《清明日观妓舞听客诗》
据《唐会要》,在大历十二年二月十五日,朝廷有敕令:“自今以后,寒食同清明。”晚唐、宋代以后,禁火食冷之俗转衰,“清明”之称渐多。明清时期,“清明”之称多于“寒食”,逐渐成取代后者之势。到现代,大多数地方的百姓只知“清明节”,不知道“寒食节”之名了。但还有少数地方仍有禁火或食冷之俗,如山西、山东的一些地区。
寒食节并入清明节后,许多习俗如禁火、寒食、扫墓、戴柳等也被清明节继承,成为这一节日的重要活动内容。再加之融合上巳节踏青春游的习俗,宋元时期,融汇了两个古老节日精华的清明节,终于形成一个以祭祖扫墓为中心,将寒食风俗与上巳踏青等活动相融合的传统节日。明清大体承接前代旧制,清明节仍然坚持并发展其必不可少的大节地位。岁月嬗递,清明节大体风俗没有改变,最终形成如今我们熟知的清明节。
2006年5月20日,清明节被列入第一批国家级非物质文化遗产名录。
清明节俗:祭祀、春游、饮食
清明节演变的历史,就是中华传统文化承嬗离合、相融相生的历史。作为传统春季节俗的综合与升华,其习俗活动之丰富在中国传统节日中足以和春节一比高下。这里,我们把其传统习俗分为三大部分:祭祀、春游、饮食。
中国向来重视祭祀祖先,但上古并无墓祭的礼俗,祭祀都在宗庙里进行。春秋战国时期,墓祭风气才渐浓。但此时,这种习俗似乎还限于有一定社会地位的人家,直到唐朝,唐玄宗以政令的形式将民间扫墓的风俗固定在清明前的寒食节,祭墓风俗才扩大到整个社会。据宋代吴自牧《梦粱录》记载:每到清明节,“官员士庶俱出郊省墓。”参加扫墓者也不限男女和人数,往往倾家出动。
自古以来,民间会在庄重仪式之后来纵情欢乐,春游也便应运而生。在春光明媚的清明前后,尽情亲近自然,到郊外踏青游玩,是清明节俗的另一项重要活动。传统的春游活动有踏青、插柳、放风筝、荡秋千、拔河、踢球、斗鸡等。
古代清明节究竟怎么过?
白娘子与小青清明节春游,与许仙西湖相会。来源/电视剧《新白娘子传奇》截图
旧时,游乐活动在清明节俗中占有很重要的位置,差不多与祭祀平分秋色,明代《帝京景物略》记载了这种扫墓与郊游并行不悖的情形:
三月清明日,男女扫墓,担提尊榼,轿马后挂楮锭,粲粲然满道也。拜者、酹者、哭者、为墓除草添土者,焚楮锭次,以纸钱置坟头。望中无纸钱,则孤坟矣。哭罢,不归也,趋芳树,择园圃,列坐尽醉。
这与如今有很大不同,今人在清明节则将主要精力放在清明扫墓上。
在饮食方面,如同端午品粽子,中秋食月饼,元宵吃汤圆,每一个民俗节日都有着独特的饮食文化。清明节虽不似其他节日有固定的节令食品,但各地自有独特的饮食习惯。
在我国北方地区,清明时节的饮食主要是糕饼、冷粥,很多人还要吃鸡蛋,寓意圆圆满满。老北京人大多吃食馓子麻花、驴打滚和面茶。其中的“馓子”为油炸食品,香脆精美,古时叫“寒具”。
山西地区为了纪念介子推,每家每户都要蒸“子推馍”“子推燕”等,馍面中夹有核桃、红枣、花生,成为“子福”,寓意祖宗保佑家族香火延传,这些馍既可以自己食用,也能用来馈赠亲友。
由于寒食节与清明节合二为一的缘故,一些地区还保留着清明节吃冷食的习惯。在山东,即墨吃鸡蛋和冷饽饽,莱阳、招远吃鸡蛋和冷高粱米饭。据说,不这样的话就会遭冰雹。泰安吃冷煎饼卷生苦菜,据说吃了眼睛明亮。
在我国江南一带,则有吃“青团”、吃藕的风俗习惯。将艾草汁或浆麦草汁和糯米一起舂合,使青汁和米粉相互融合,然后包上豆沙、枣泥等馅料,用芦叶垫底,放到蒸笼内。蒸熟出笼的青团色泽鲜绿,香气扑鼻,是江浙地区清明节最有特色的节令食品。而安徽、江西等省份大多在清明节吃“清明果”。“清明果”和“青团”相似,但也略有不同。其一,“清明果”多为饺子型;其二,“清明果”里面的馅多为五香干、笋干等,以咸味为主,而“青团”则以豆沙甜口馅为主;其三,“清明果”通常用鼠曲草,而青团则用艾草。
除此之外,还有许多地区仍保存着本地的清明食俗,如“艾粄”是清明节客家人必备的传统小食;福建泰宁地区在这天要吃“暖菇包”;老厦门人扫墓之后会聚在一起吃薄饼;闽东各地还有吃芥菜的食俗。
另外,很多地方在完成祭祀仪式后,会将祭祀食品分吃。比如,晋南人过清明时,习惯用白面蒸大馍,中间夹有核桃、枣儿、豆子,外面盘成龙形,龙身中间扎一个鸡蛋,名为“子福”。要蒸一个很大的总“子福”,象征全家团圆幸福。上坟时,将总“子福”献给祖灵,扫墓完毕后全家分食之。
中国清明文化:慎终追远,整装待发
除了缅怀先人,寄托哀思,结伴踏青,拥抱自然,清明节对我们来说,还意味着什么?
曾子曰:“慎终追远,民德归厚矣。”中国传统节日最早的起源,是感受自然的节律,顺天应时而设。在流传的过程中,人文意蕴凸显。清明节“慎终追远”的人文内涵就是这种发展历程最好的注脚。
农业社会强调宗法关系与生死相依,祖先崇拜是农业宗法社会的主要信仰与精神支柱。在春天到来的季节,人们举行隆重的春祭仪式,对祖先亡灵礼敬纪念,同时反求诸己,负薪构堂,追问自己身处何地,而今又将走向何方。
时至今日,无论人们走到哪里,都会追念乡里庐墓。每年清明时节,不仅环居祖墓的亲人要上坟祭扫,大批旅居海外的华人、港澳台同胞同样纷纷赶回祖籍,祭奠祖灵。陕西桥山黄帝陵、轩辕庙作为中华民族的祭祀地,每当清明时节,民族亲情都在这里凝聚,从虔诚拜叩的肢体语言中,我们能读出“血浓于水”的民族情缘。
阳春布德泽,万物生光辉。
清明是悼亡节,更是重生节。
在与自然的密切交流中,人们感知到生命的发生与死亡是相依相存、相接相续的过程,生命的躯体可以生死,生命的力量却永生不息。
于是,人们在清明节祭奠先祖,以追悼纪念的仪式召唤着生命的力量;不忘踏青郊游,感受春天的生机勃勃,满怀积极的生活祈愿——历经一番彻骨寒,阳和启蛰,整装待发。
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